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Delphinothérapie – Le Stage Harmony (suite)

 

Des Enfants souffrant d’handicaps Nagent avec les Dauphins en Floride

WatsuADepuis 1997, les membres de Water Planet ont mis sur pied un programme spécial pour enfants, basé sur la découverte et l’expérience directe d’un écosystème avec comme figure centrale le dauphin, et plus particulièrement le dauphin libre. La philosophie du programme Harmony s’appuie sur la conviction des vertus thérapeutiques du contexte global de l’expérience proposée.

Nous accueillons les familles qui nous contactent directement mais nous travaillons aussi avec plusieurs associations charitables comme Make-A-Wish , Sésame Autisme, Horizon 2000: Association d’information de communication et de démystification de la personne handicapée, et particulièrement avec l’association belge Happy Dolphins Encounters qui finance cette expérience extraordinaire pour des enfants fragilisés et de milieux défavorisés. Cliquez sur Happy Dolphins pour en savoir plus D’autres associations charitables nous envoient aussi des enfants: Un Monde de Rêves à Montréal, Canada, Les Petits Princes de Paris (lisez un des rêves) ( visionnez un des rêves ) L’association les copains d’Elsa : Association de soutient aux enfants porteurs du syndrome de Rett. Les Copains d’Elsa travaillent en réseau avec les professionnels, les associations, établissements publics ou privés ou tout acteur concernés par la prise en charge des enfants que ce soit d’un point de vue médical ou autre. 

Il est établi depuis plusieurs années que la présence des animaux en elle-même a des effets bienfaisants sur la santé physique et psychologique, au point d’avoir vu se développer progressivement ce que l’on appelle communément la ” thérapie assistée par l’animal “. Chevaux, chiens, chats. et depuis quelques années les dauphins, ont été intégrés au sein de cette discipline. La delphinothérapie ou thérapie avec les dauphins est ainsi devenue une pratique de plus en plus répandue, utilisant des dauphins entraînés à interagir avec des enfants (ou des adultes) autistes, handicapés, malades, à des fins dites thérapeutiques. La plupart des endroits proposant ce type de thérapie sont donc des delphinariums ou des lieux maintenant des dauphins en captivité. Les animaux sont dressés et conditionnés à interagir avec les humains, leur motivation principale étant une récompense sous forme de poisson. 

Nous n’adhérons cependant pas à l’idée de maintenir des dauphins en captivité, y compris pour des raisons dites ” thérapeutiques “. Nous nous distinguons donc des endroits pratiquant de la ” delphinothérapie ” qui utilisent des mammifères marins ” dénaturés ” et dressés à adopter des comportements précis durant une période de temps limitée.

DolphinKissNous croyons davantage aux vertus ” thérapeutiques ” d’une expérience proposant de partir à la rencontre de l’animal et de son milieu naturel et d’y faire la découverte des émotions, sensations et stimulations associées (la présence de l’animal, le milieu aquatique, les liens qui se nouent entre les différents participants et le staff).

Voici quelques commentaires intéressants par Geneviève David sur le Stage Harmony:

“Le stage Harmony est un programme alternatif, qui peut en laisser plus d’un sceptique. Il ne s’agit ni d’un programme miracle ni d’une approche ésotérique visant à “guérir” les enfants autistes. C’est simplement un amalgame d’approches qui, individuellement, ont été empiriquement démontrées comme ayant des impacts positifs (mais encore mal évalués) sur certains des comportements problématiques chez les autistes, que ce soit la communication, la socialisation, la rigidité ou l’anxiété. La participation au programme est une opportunité pour l’enfant et sa famille de sortir du cadre traditionnel d’intervention pour vivre une expérience nouvelle qui réponde aux intérêts de l’enfant et qui lui offre l’occasion de vivre, encadré par un personnel soucieux de son bien-être et de ses caractéristiques d’enfant autiste, des défis adaptés à son niveau de développement. En fin de compte, certains de ces enfants tireront des bénéfices sur différents plans et parfois, le programme servira de catalyseur à l’émergence de comportements qui pourront par la suite être travaillés par les milieux conventionnels. Dans les autres cas, même si aucun changement notable ne peut être empiriquement chiffré, la participation au programme aura au moins eu le bénéfice de faire vire à l’enfant une expérience de plus qui l’aura ouvert sur le monde et qui lui aura permis d’expérimenter ses capacités à faire face à la nouveauté. Le programme Harmony travaille en continuité et en partenariat avec les milieux conventionnels, et ne tente en aucun cas de les remplacer. C’est important que les milieux le sachent, parce qu’il y a souvent, malheureusement, une rivalité entre les types d’intervention. Nous ne tentons pas de discréditer les interventions conventionnelles qui sont reconnues efficaces, loin de là. Nous cherchons simplement à stimuler les enfants par le biais d’une combinaison de méthodes, dans un cadre favorisant la détente et le lâcher-prise des familles.” 

Cypress-SpringLe stage Harmony de nage avec les dauphins s’étale sur une semaine au cours de laquelle chaque jour, pendant environ quatre heures, nous partons à la rencontre des dauphins afin de les observer et de nager avec eux. Les interactions se déroulant le long de Shell Island et dans la baie de Saint Andrews, nous avons également l’occasion de récolter de manière divertissante divers spécimens de poissons, mollusques, crustacés et autres invertébrés. En fin de semaine, nous partons explorer les sources de Morrison Springs pour nager et jouer dans les eaux fraiches et cristallines de la source qui jaillit d’une caverne souterraine. La source est bordée de Cyprés majestueux qui abritent une faune et une végétation abondante. Cette expérience en eau douce d’une “autre Floride” est une étape rafraichissante avant de retourner à l’océan. 

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Afin de complèter cette expérience, des activités d’intégration sensorielle sont organisées chaque jour, après chaque rencontre avec les dauphins. Les enfants évoluent donc au travers divers ateliers : Un atelier Art propose des activités faisant appel aux différents sens et à travers lesquelles les enfants ont l’occasion d’utiliser leur imagination et d’exprimer leur vécu grâce à des supports diversifiés tels que la peinture, la terre glaise, le sable, le dessin, les coquillages et autres. Le thème ou le matériel utilisé lors de ces activités sont le plus souvent reliés, de près ou de loin, à l’environnement marin (la mer, les dauphins..) et donc à leur expérience. Un atelier centré sur le travail corporel permettra aux enfants de bénéficier des bienfaits de techniques de bien-être corporel telles que le massage et le watsu, qui est une forme de Shiatsu aquatique basé sur le réalignement des méridiens du corps par des mouvements et des positions ergonomiques. Etant donné que notre spécialiste en WATSU termine ses études cet été et doit préparer une série d’examens, nous avons decidé de remplacer le WATSU par la thérapie cranio-sacrale. Enfin, réunis au sein de l’atelier musique les enfants auront l’occasion de s’exprimer et d’expérimenter diffée;rents instruments.

Une telle expérience ne peut être bénéfique que si elle est préparée à l’avance et encadrée par un personnel qualifié. Le staff de Water Planet se compose de personnes qualifiées et spécialisées en écologie marine, matelotage, activités sportives aquatiques, psychologie et éducation,, arts expressifs, massage et watsu. Les enfants et leur famille sont pris en charge des leur arrivée et emmenés dans les appartements qui leur sont réservés. Le premier jour, une préparation en piscine est organisée lors de laquelle nous prenons le temps avec chaque enfant d’essayer le matériel (masque, palmes, tuba) et d’exposer les consignes de sécuritvé et les règles qui régissent les interactions avec les dauphins.

Contactez-nous pour plus d’information sur le Stage Harmony.